Vamo’a Viajar: St. Augustine en un día

Me levanté con el antojo de ver algo diferente, y aproveché para regresar y experimentar un poquito más de una ciudad muy linda de la Florida, la ciudad más antigua de todos los Estados Unidos de Norteamérica, St. Augustine.

 

Eran las 8 de la mañana cuando decidí que arrancaría 97 millas hacia el norte desde Orlando, FL. El camino sencillo. Aproximadamente 2 horas y 15 minutos. El camino en auto hacia St. Augustine requiere buena compañía o buena música. El caminito por la I-4 y la I-95, no es tan divertido. No hay mucho que mirar. Sin embargo, es algo que vale la pena para llegar a ese destino.

Llegando por St. Augustine entendí que por cuestión de tiempo (estaría ahí solo ese día) tenía que identificar como sacarle provecho a cada minuto y ver lo más posible. La inevitable respuesta era utilizar un método de transporte con recorrido incluido… así que gracias a la magia del Internet, busqué mis opciones y casualmente, me di con el lugar de camino.

 

Por menos de $30, tienes un recorrido de 80 minutos con 23 paradas que rotan cada 15-20 minutos, descripción de los lugares a visitar y estacionamiento para mi vehiculo. Esto incluye la entrada gratuita al Museo de Historia de St. Augustine y paradas en varios lugares que tienen recorridos y muestras gratuitas.

 

De estas 23 paradas, hay varias que merecen la oportunidad de explorar el lugar. Aquí les cuento los lugarcitos que visité y a los que podrían acceder por este tipo de recorrido. Pero antes, un poquito de historia.

 

La ciudad más vieja de los Estados Unidos

San Agustín fue fundada en el 1565 por Pedro Menendez de Aviles. Oficialmente, es la ciudad más antigua de los Estados Unidos. Fue la capital de Florida, bajo el gobierno Español por más de 200 años.

En la historia de St. Augustine también está escrita parte de la lucha por los derechos civiles de la comunidad afroamericana. En 1964, después de la convocatoria de lideres de derechos civiles, Martin Luther King, Jr. llegó a St. Augustine con un gran grupo de hombres y mujeres a protestar en contra de la segregación y otros derechos que veían como anticonstitucionales. Debido a las múltiples manifestaciones, los ánimos se caldearon terminando en arrestos después de un incidente donde manifestantes negros y blancos entraron a una piscina que era segregada. El supervisor del hotel, en ese entonces el presidente de la Asociaión de Hoteles y Moteles de Florida, derramó ácido en la piscina para quemar a los manifestantes. Hay fotos de este incidente que le dieron la vuelta al mundo, y recuerdan hoy una lucha ya ganada, que lamentablemente seguimos viviendo a menor escala.

St. Augustine fue el único lugar en la Florida donde Dr. King fue arrestado, y esto ocurrió el 11 de junio de 1964 cerca del restaurante Monson Motor Lodge’s.

En el 2015, cuando St. Augustine celebró su aniversario numero 450 de haber sido fundado, lo celebró con un festival de 4 días y una memorable visita de los Reyes de España Felipe VI y Letizia.

St. Augustine es una ciudad de aproximadamente 15 mil habitantes. Solo el 5% de este total es de origen Hispano o Latino. Aunque verás mucho español por el área, no significa que encontrarás gente que hable español, aunque es evidente la apreciación al idioma y puedo pensar que quizás se debe a que poco a poco han abrazado su historia.

 

¿Pa’ dónde vamos?

Y arrancamos el recorrido en un “trolley” desde la Avenida San Marcos cerca de la famosa atracción Ripley’s Believe it or Not. Esta en particular es la primera de estas atracciones que fue permanente en los Estados Unidos. Tiene 3 pisos y más de 800 exhibiciones.

Del extenso recorrido en el que puedes ver muchisimos lugares, te doy información de 5 que te recomiendo para ese recorrido de un día, como yo lo hice.

 

  • Castillo San Marcos
    • Es el fuerte más antiguo en los Estados Unidos continental
    • La construcción comenzó en el 1672 y se completó en el 1695
    • Desde el 1933 es parte del Servicio de Parques Nacionales

  • Flagler College
    • Entrada gratuita pero con opción de recorrido por $10
    • Colegio de Artes Liberales y residencia privados fundado en el 1968
    • Arquitectura Española Renacentista
    • Se construyó como el Hotel Ponce de León y fue una de las primeras estructuras en el país en tener luz eléctrica
    • El diseño interior, incluyendo los cristales y mosaicos estuvo a cargo de Louis Comfort Tiffany y actualmente es la colección de cristales pintados Tiffany más grande del mundo

 

  

  

  • Augustine Distillery
    • Entrada gratuita
    • Destilería donde crean whiskey, ron, ginebra y vodka
    • El recorrido te lleva a ver el área de producción
    • Terminas el recorrido con muestras de tragos creados con sus productos, libre de costo
    • Existe la opción de una segunda etapa, por un costo moderado, para quienes quieren experimentar más
 

  • San Sebastián Winery
    • Entrada gratuita
    • Recorrido corto en video, mostrando viñedo en Clermont, FL
    • Extensas muestras de vinos de más de 30 minutos de duración

 

  • Catedral Basílica de San Agustín
    • Construida de 1793 – 1797
    • Oficialmente un punto de referencia histórico desde el 1970
    • Arquitectura estilo Misión Española y Neoclásica
    • Reconstruida en las afueras con bloques de coquina, una mezcla hecha piedra y conchas marinas que abunda en construcciones de esta área

Si estás listo para conocer o ver más de St. Augustine, visítalo aunque sea un día. Si puedes dedicarle más tiempo, podrías disfrutar de otros lugares interesantes, restaurantes y tiendas únicas de la ciudad.

Como siempre, esto se trata de disfrutar la vida… ¡de ver, de conocer y de gozar!

 

¡Recuerda que nadie te quita lo viaja’o!

 

#VAMOAVIAJAR

 

Creo que esta podría ser tu camiseta perfecta para este viajecito, pero para más diseños exclusivos, ¡presiona la foto!

 


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