Vamo'a Viajar: Winter Park, FL

Cada persona, de acuerdo a su experiencia o su impresión con un destino, cataloga a ese lugar de maneras diferentes. Para mi en lo personal, y debido a mi pasado profesional, esta ciudad es muy importante desde el punto de vista culinario. Winter Park ofrece una variedad inmensa de restaurantes, eventos y opciones para el paladar, que vale la pena intentarse. Siempre es una ciudad reconocida por Chefs extraordinarios y es un objetivo para empresarios de la industria. Sin embargo, durante esta búsqueda logré encontrar mucho más sobre Winter Park que me interesó mucho y que tampoco sabía. Aquí les explico por qué Winter Park vale la pena degustarla toda.

Hoy día Winter Park es una ciudad poderosa de casi 30 mil habitantes y forma parte del Condado de Orange. Queda a 55 minutos, en auto, hacia el noreste de Downtown Kissimmee y 16 minutos al noreste de Downtown Orlando.

 

Un poquito de su historia…

Los primeros residentes de Winter Park lo fue un grupo que surgió de la mezcla de varias tribus de Nativo Americanos que al fusionarse crearon una nueva cultura llamada Seminole. La palabra Seminole viene del lenguaje Creek – “simano – li” que es un derribado de la palabra en español “cimarrón”, que significa salvaje. En su caso, se referían a hombres salvajes y hombres fugitivos. No fue hasta 1858 que los europeos comenzaron a habitar el área que para ese momento se llamaba Lakeview, pero no fue hasta 1880 que la ciudad comenzó a ver progreso. En el 1870 cambiaron el nombre de la ciudad a Osceola y luego en el 1881 a Winter Park por el nombre de la compañía que crearon sus fundadores.

 

Otros datos históricos de Winter Park:

  • Se incorporó como ciudad en el 1925
  • Es la ciudad donde está Rollins College, fundada en 1885, que fue la primera universidad con un programa de 4 años en la Florida.
  • En 1981 se abrió un sumidero en el cuál se perdió un bloque completo de la ciudad.

 

Mucho más...

Winter Park tiene eventos que llevan muchísimos años y otros que tienen consistencia, y se presentan mes tras mes, tanto para residentes como público en general.

  • Algunos de estos eventos son:
    • Winter Park Sidewalk Art Festival que este año tuvo su edición #59 (gratis) (fin de semana de marzo 17) – Comenzó en el 1960 como proyecto comunitario para reunir artistas. Para este año aplicaron aproximadamente 1,100 artistas de los cuáles fueron escogidos 225. El evento es visitado por aproximadamente 350mil personas durante sus 3 días. El artista ganador como el mejor del evento, vende su pieza al comité del evento por $10,000 y esta pieza es donada a la Ciudad de Winter Park. Las piezas están en exhibición permanente en la Librería de Winter Park.
    • Anual Easter Egg Hunt [Búsqueda de Huevos de Pascua] (gratis) este año en su edición #64 (marzo 31 – 9:30am Central Park West Meadow esquina New York Ave y Morse Blvd): Abierto al público general.
    • Dinner on the Avenue [Cena en la Avenida] este año en su edición #17 (abril 14 – ¡todo vendido!) – Venden espacio y una mesa para 8 personas. Los participantes decoran su mesa y traen su comida. Todos comen bajo las estrellas en Park Avenue. Jueces otorgan premiaciones por diferentes categorias.
    • Neighborhood Music Jam (gratis) – 3er jueves de cada mes – En una tarima detrás del Winter Park Community Center (New England Ave) | 6pm – Un momento y lugar dónde se juntan músicos de todo tipo, a compartir ideas, tocar música y cantar.
    • Popcorn Flicks in the Park (gratis) – 2do jueves de cada mes (excepto en abril que es el 1er jueves) – En la tarima principal de Central Park | 8pm – Se presentan películas clásicas para toda la familia, se provee popcorn gratis. Se invita a las personas a traer su propia sábana para sentarse, cositas de comer e invitados.
    • HOY – 3/21/18 – Wine & Dine en su 6ta edición – 6:30pm en el Winter Park Farmer’s Market – Por $50 tienes 35 de los mejores restaurantes y reposterias de la Florida Central en un solo lugar con muestras de sus productos para tu consumo ilimitado – ¡hasta que se acabe!

 

Winter Park tiene una versatilidad espectacular en comida y presenta con gracia su cultura. Aquí algunos puntos que debes saber y visitar en tu paso por Winter Park:

  • Para ver/ hacer:
    • The Charles Hosmer Morse Museum of American Art (Morse Museum): ($6) Museo de arte con la colección más completa del famoso joyero y artista Louis Comfort Tiffany – en el mundo entero.
    • Cornell Fine Arts Museum: (GRATIS) Museo de Bellas Artes que tiene una colección que incluye arte Americano, Europeo y fotografía. Tienen foto del negativo original de la primera foto que se le tomó a Abraham Lincoln en 1860.
    • Albi Polasek Museum & Sculpture Gardens: ($10) En este museo se exploran las obras del escultor Checo Albin Polasek al igual que su casa y sus jardines.
    • Winter Park History Museum: (GRATIS) Museo que presenta la historia de la ciudad de Winter Park a través de elementos visuales, documentos, fotos y otros.
    • Hannibal Square Heritage Center: (GRATIS) Museo establecido por la escuela de arte Crealdé, que presenta la historia de la contribución de la comunidad afroamericana a la ciudad de Winter Park.
    • Goldenrod Historical Society & Museum: (GRATIS – Aceptan donación) Museo en el que presentan la historia y hacen tributo a las familias que permanecieron en la comunidad no incorporada de Goldenrod.
    • Central Park: (GRATIS) Parque de 11 acres en el medio de Downtown Winter Park en Park Avenue, es la cuna de los grandes eventos de la ciudad de Winter Park. Tiene fuentes, asientos para descanso, grandes árboles y está alumbrado. Tiene un jardín de rosas que puede ser rentado para pequeñas ceremonias. Además de este Winter Park tiene aproximadamente otros 8 parques.
    • Rollins College: (GRATIS) Queda al lado de el Lago Virginia, conocida por ser la primera universidad con un programa de 4 años en la Florida y por su programa de Artes Liberales. Fundada en 1885.
    • Scenic Boat Tours ($14 por persona / Niños $7) Viaje escénico que sale del Lago Osceola al final de la calle Morse, y recorre 7 diferentes lagos.
    • Lake Baldwin Dog Park (gratis) Es el único parque en Winter Park donde son aceptados los perros. Tienen un área de playa y los canes pueden estar sin amarrar (off leash).
  • Para comer / comprar:
    • Park Avenue + Downtown en general:

La mayoría de los restaurantes de Park Avenue/ Downtown son únicos, no son cadena y las compañías o personas detrás de ellos son Chefs reconocidos (muchos de ellos con premios importantes por su excelencia) o familias dedicadas a la hospitalidad. En casi todos los restaurantes de esta área puedes comer afuera. Aquí algunas ideas sobre menú y costos.

  • Desayuna sabroso
    • Torres de pancakes o tostadas francesas, pedazos de bizcochos de 12 pulgadas y mantecado hecho allí
      • Black Angus con huevo $22
      • Avena con frutas $10
    • Almuerzo fuerte
      • Aquí en casi todos lados hay vino. También hay una gran variedad en platos.
        • Hamburguesa $10
        • Sushi roll $12
        • Moussaka $12
        • Tacos $15
        • Ensalada $13
        • Rabo de caimán (gator tail) $13
      • Cena romántica o disfrute con los panas
        • Plato de calamares frito $12
        • Sandwich de Steak $17
        • Plato de pasta $17
        • Plato de pescado $30
        • Plato de NY Strip Steak $47
        • Vino - comenzando aprox. $9 copa
        • Cerveza – comenzando en $5 la botella de las marcas conocidas
      • Winter Park Village:
        • Cine
        • Tiendas de belleza
        • Tiendas de artículos del hogar
        • Restaurantes / Lugares de postres / Cafés
      • Otras áreas:
        • Puedes encontrar opciones más económicas incluyendo lugares de comida rápida.
        • No puedes dejar de visitar el famoso Winter Park Farmer’s Market, lugar dónde muchos Chefs del área van a hacer sus compras. Este Farmer’s Market está abierto los sábados de 7am – 1pm.

 

Para llegar a Winter Park hay tantas opciones que no hay excusa. La estación del tren está localizada en Central Park exactamente en el centro de Downtown Winter Park. La mayoría de los lugares antes mencionados están a unos pasos de esta estación. Durante la semana es muy conveniente el utilizar el SunRail para llegar a Winter Park desde cualquiera de las otras estaciones.

 

¡Esta hermosa ciudad tiene tanto que ofrecer!

 

¡Inténtalo! ¡Conviértete en viajero!

Si estás en el área de Kissimmee o cerca de los parques de Orlando, la estación de SunRail más cercana a ti sería la de Sand Lake Rd. Está estimado que ya después de julio 30 estarán en función las nuevas estaciones en el condado de Osceola. Ahora mismo, un viaje por persona desde la estación de Sand Lake Rd a la de Winter Park cuesta $3.75 y toma aproximadamente 30 minutos cada lado. Esto es una tremenda opción para intentar durante la semana, ya que el SunRail actualmente solo funciona de lunes a viernes.

 
*Encuentra tu información sobre SunRail en la estación del tren o SunRail.com

Si planificas pasar, por ejemplo, un jueves por Winter Park, este itinerario te podría funcionar:

9:00 am – Sales de la estación de Sand Lake Rd (Asegúrate de llegar al menos 15 minutos antes para comprar tu boleto - $3.75 ida y vuelta por persona - y entender instrucciones – habla con el consultor de SunRail que estará en la estación si tienes dudas)

  • Prepara desayuno en casa y lleva un bulto con meriendas si deseas ahorrar $
  • Viste ropa y zapatos cómodos para que puedas caminar por la ciudad sin problemas.

9:40 am – Te bajas en la estación de Winter Park y puedes dirigirte a pie al Museo Morse que está abierto desde las 9am. En lo que caminas (6-10 min) y compras tus boletos ($6), comienzas el recorrido a las 10am.

11:30am – Sales del Museo Morse con hambre, listo para almorzar. Si llevaste tu almuercito, caminas 6-10 minutos al Central Park para sentarte en un banquito a comer a la sombra de un árbol observando Park Avenue. Si preferiste intentar uno de los restaurantes, gastarás un aproximado de $20 en un almuerzo completo.

1:00pm – Listo para un recorrido en bote ($14) caminas hacia el Lago Osceola (6 minutos). El recorrido es de aproximadamente 1 hora y media.

3:00pm – Caminas 10 minutos para cerrar tu día aprendiendo más sobre la historia de Winter Park en el Museo de Historia de Winter Park que es libre de costo.

4:15pm – Haces una parada en uno de los restaurantes/ cafés de Park Avenue para un café o un postre ($6) y sentarte en las mesitas de afuera a ver la gente disfrutar de la ciudad y el tráfico de las 5pm.

5:30pm – Caminas 8 minutos hacia el Winter Park Community Center para a las 6pm escuchar diferentes músicos en su arte en el Neighborhood Music Jam (esto, si es el 3er jueves del mes) y estás ahí por aproximadamente una hora.

7:00pm – Regresas a la estación del tren para salir a la estación de Sand Lake Rd. Aproximadamente 30 minutos de viaje.

 

Costo aproximado* del día: $50 por persona si incluyes el almuerzo y el café/postre. Si llevas tus cositas para comer, podrías hacer este recorrido del día por $25, que en comparación a un día en un parque es mucho más económico y en comparación a un día aburrido en casa, es mucho más divertido, activo e informativo.

Aprovecha y conoce a Winter Park… ¡que goces! ¡Vamo’a Viajar!


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